Autonomos y solopreneurs

Autonomos et solopreneursCuando llegué a España hace cinco años, busqué un lugar de encuentro para los franceses expatriados, pero no encontré muchos. Somos muy hogareños nosotros franceses – bueno yo lo soy bastante – lo que, claro, no es muy compatible con el hecho de ir a vivir a otro país. Pero bueno, lo cierto es que los expatriados franceses no son los reyes de la escena extranjera en Madrid. 

Finalmente, ya que hace dos años que trabajo como autonomo, pensé que sería una buena idea buscar a algunos colegas para reunirnos e intercambiar un poco. Así que me registré en algunos grupos de Meetup Madrid, dedicados a miembros interesados en los temas de emprendimiento, startup, autónomos y solopreneurs, small business, estrategia Lean, networking y Venture Capital.

Y por último, el miércoles pasado, participé por primera vez a un ‘Geek lunch’, un almuerzo informal entre miembros más interesados en tecnologías (aunque no es un requisito previo).

Me quedé totalmente encantado con la experiencia. Estabamos ocho alrededor de la mesa, y no pude hablar con todos, entonces no pretendo generalizar a partir de unas conversaciones, pero aprendí unas cosas.

  • Yo no pedí documentos de identidad pero yo diría que la mayoría  de los participantes tenía entre 27 y 35 años. Yo era claramente el viejo de la mesa (al menos por encima de 15 años). Veo una gran cantidad de jóvenes españoles que emigran porque no pueden encontrar trabajo en España, y me parece esperanzador que algunos decidan crear su propio negocio. Excepto que …
  • … los españoles estaban en minoría. Estábamos más de la mitad de origen extranjero, y de todo tipo de diferentes países. La mayor parte de las conversaciones eran en inglés, aunque todo el mundo hablaba perfectamente español (y muchas veces una tercera lengua). Algunos también dividen su tiempo entre Madrid y otras ciudades europeas, para una actividad cosmopolita y no centrada únicamente en España.
  • La mayoría era freelance, con una actividad que parecía funcionar bien, y un proyecto o una idea de startup. Para algunos era un primer intento, pero no para las personas con las que hablé más, con ya una experiencia de la creación de negocio, principalmente en conceptos de sitios web, B2B o B2C. Al menos una persona tenía ya su sitio web operacional, con clientes y un crecimiento suficiente grande para buscar un inversor que pueda ayudar.

La mitad de nosotros pronto será freelance

Estas características son similares a las que encentro en artículos sobre el trabajo freelance, incluido ese último: Half Of Us May Soon Be Freelancers: 6 Compelling Reasons Why.

Cuando se terminó (precipitadamente) mi último trabajo, sabía que me iba a ponerme autónomo, por una sencilla razón: estoy convencido de que la gran mayoría de nosotros tendrá que crear su propio trabajo. Hoy en Francia, el 25% de los jóvenes menores de 25 años están en el paro y el 30% de los desempleados de larga duración (sin trabajo durante más de un año) tienen más de 50 años. Las mismas cifras en España son, respectivamente, más del 50% para los jóvenes y el 70% para los ‘seniors’ cincuentenarios.

Así que al menos un tercio (en Francia) o la mitad (en España) de nosotros no tendrá el número de años suficiente para poder jubilarse y tendrá que crear su propio empleo.

De los 25 000 nuevos puestos de trabajo registrados en España en junio, la mitad son el hecho de autonomos. Las estadísticas en los Estados Unidos son de 1 en 3. Este fenómeno está creciendo en los últimos años, y no sólo a causa de la crisis económica actual.

El artículo anterior también corresponde con algunos de los resultados que se podría hacer acerca de la actividad de freelance:

  • El trabajo es donde se encuentra el ordenador. Si trabajas con un ordenador, entonces puedes trabajar de maneja remota y ponerte freelance. La mayoría de los trabajadores independientes en la mesa de nuestro Geek lunch tenía una actividad en la parte superior de la curva del gráfico ‘oDesk habilidades de visualización’ en el artículo antes citado, y por lo tanto son totalmente representativos de estas estadísticas.
  • “La generación Facebook se siente cómoda con Internet.” No estoy de acuerdo con este argumento (mi madre también usa una cuenta Facebook), pero voy a decirlo de otra forma: en mi tiempo, desarrollábamos aplicaciones cliente-servidor para bancos cuando hoy en día los programadores desarrollan aplicaciones Android. La tecnología y los proyectos en mi tiempo no permitían trabajar en remoto, a diferencia de las tecnologías y los proyectos de hoy (aplicaciones de iPhone o Android, desarrollo de sitios web, Cloud, etc.). Internet no existía en mi época.
  • El sistema es económicamente beneficioso para ambas partes. A través de mi blog, tengo regularmente propuestas de editores de software extranjeros. Invertir en una oficina o una filial en España significa costes fijos importantes para ellos, sin garantía de un retorno de esa alta inversión en un mercado y un entorno económico difícil. Es interesante convertir estos costes fijos en costes variables, con un consultor independiente para representar el editor extranjero en un cliente o un prospecto, o asignar ciertas tareas de pre-venta o de implementación de una solución de software, cuando sea necesario. El cliente paga sólo cuando necesita al freelance: no hay necesidad de pagar vacaciones o durante periodos de actividad reducida, y el freelance puede (cuando se reconoce su competencia) facturar a un coste aceptable para ambas partes.

Un freelance es una startup

Ok, un freelance no es una startup, pero como se dice en el último punto del artículo anterior: un freelance debe pensar como una startup. Y aquí es donde veo al menos dos problemas.

Financiarse

Ya sea que quieres establecerte como freelance, o tienes un proyecto de startup, necesitas dinero para empezar. La mayoría de las personas que inician un negocio tienen ya un primer cliente o bastante dinero para poder conseguir tiempo para encontrar un primer cliente.
Un freelance con una idea y habilidades técnicas no necesita mucho dinero para empezar, pero un banco no va a entregar 10.000 € a un independiente o alguien que quiera empezar una startup debido a que:

  • Los bancos son cautelosos y prestan a alguien que pueda ofrecer garantías. Siempre la misma historia: los bancos prestan sólo a los ricos, o más bien, no prestan a los que más lo necesitan.
  • Un banco no le interesa hacer prestamos de 10.000 o 20.000 euros porque no gana tanto dinero como prestando 200.000 o 300.000 euros a alguien que quiere comprar una casa.
  • Así que tenemos que encontrar un inversor, un business angel,, alguien que confía en el proyecto, lo que significa saber … 

Venderse

Lo primero que uno aprende en una empresa de software es ‘pitchaer’.el producto.
El término ‘pitch’ viene de Hollywood. Digamos que eres guionista y encuentras a Spielberg en un ascensor. Tienes 5 segundos para convencerle de tu idea. Unos ejemplos de pitchs (no voy a dar los títulos de las películas correspondientes, es muy fácil reconocerlas):

  • Un general romano traicionado por un príncipe corrupto ve a su familia asesinada y se convierte en gladiador en Roma con el fin de buscar su venganza.
  • Una boxeador de tercera clase llega a luchar contra el campeón mundial de peso pesado en una pelea para la cual el tendrá que recuperar primero el respeto de sí mismo y de su familia.
  • En una galaxia muy lejana, el joven Skywalker hace alianza con un piloto mercenario y dos droides para rescatar a la princesa Leia y salvar el universo de las maléficas fuerzas del Imperio.

Puedes notar que estos pitchs tienen una sola frase pensada para generar interés, por lo general presentando el héroe y el desafío mayor que enfrenta. Hay varias formas de pitchs, y el que aprendamos en un editor de software es el pitch de 30 segundos, que se debe aprender de memoria porque cada palabra cuenta, y recitar sin ninguna indecisión o duda. Se encuentran a menudo en la página de presentación de las startups de sitios web.

Durante el almuerzo, hablemos de los planes para cada uno y no he visto a nadie hacer, que sea un intento de pitch. En el mejor de los casos, alguien describió el producto: “Estoy desarrollando una herramienta de ..” o “un sitio web de … “. Alguien mencionó ‘CMS’ y le pregunté qué era, y toda la mesa se volvió hacia mí con un poco de sorpresa, y explicandome que significa “Content Management System”.
Bueno, sé lo que es un Sistema de Gestión de Contenidos (porque uso uno para escribir este post), pero como este no es mi actividad principal, pensé que era “Customer Success Management” o que quería decir SCM (Software Configuration Management).

Yo sé que estábamos en un almuerzo Geek, y no en una reunión con inversores, pero creo que pitchear su proyecto debería ser un reflejo inmediato. Y sin siglas que pueden perturbar a alguien que no está familiarizado con el negocio, que sin duda será el caso de un business angel.

Una de las preguntas también que puede surgir muy pronto con un inversor es “Cuanto necesita?”. No he tratado de llevar este asunto durante la comida, y en todo caso los proyectos no estaban lo suficientemente avanzados para que todos tengan un plan de negocios. Pero, de nuevo creo que se debe tener el reflejo de abordar esta cuestión en cada oportunidad, y ser capaz de justificar con precisión las razones y el propósito de la inversión.

Estoy convencido de que la mayoría de nosotros va a llegar tarde o temprano, en hacerse “solopreneur”, y el Geek lunch fue fantástico para compartir nuestras diferentes ideas y conversar en varios temas de interés. Salí con una nueva motivación.
Pero creo que el principal obstáculo está en la capacidad de convertirse en “business people” y que es sin duda en este punto tan importante que debe ser el intercambio de ideas y experiencias entre autonomos.

Y con eso, os dejo, tengo que revisar el pitch de mi blog.
Hasta luego.

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Un pensamiento en “Autonomos y solopreneurs

  1. Walter

    Hola, una vez más has encontrado un tema muy intersante.
    Permíteme sugerir como título “Autónomos emprendedores”, que contiene el matiz de “solos”.
    Veo un problema adicional a los de financiarse y venderse, que es el de administrarse, me refiero al papeleo asociado a la actividad de autónomo (impuestos, cobros, pagos, etc.).
    También podemos diferenciar entre autónomos tecnológicos – los que desarrollan en Android o IOS – más fácil para jóvenes y autónomos consultores, cuyo trabajo se basa en la experiencia de varios años. El ideal es combinar ambas cosas, tecnología y experiencia, formano un equipo, nuevas ideas, que se construyen sobre la disciplina de ingeniería del software, que frecuentemente olvidan o desconocen los más jóvenes, valorando escasamente la necesidad de una gestión de configuración y un control de cambios de los desarrollos, un control de versiones de productos, mejores prácticas de programación, pruebas suficientes, etc.

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